12 settembre, l’eroismo di una Città

12-settembre-5L’8 settembre del ’43 l’Italia usciva dalla guerra  e passava da un campo di battaglia all’altro ribaltando antiche alleanze. Eppure proprio quell’8 settembre, il re Vittorio Emanuele, ricevendo a Villa Savoia l’ambasciatore tedesco Rahn, aveva inviato un messaggio al Fuhrer nel quale ribadiva che l’Italia era “legata alla Germania per la vita e per la morte” e mai dichiarazione fu così nefastamente premonitrice di ciò che sarebbe accaduto.

In seguito  all’annuncio ufficiale dell’armistizio la sera dell’8 settembre, le forze di terra italiane, abbandonate a loro stesse e senza ordini e piani precisi, non furono in grado di opporre un’efficace e coordinata resistenza all’occupazione nazista  dell’Italia, si disintegrarono in poche  settimane e finirono  in larga parte preda dei tedeschi. Fu in tal modo consentito all’ex alleato di occupare agevolmente oltre due terzi del territorio nazionale, tutti i territori oltremare e catturare ingenti quantità di bottino.

Quello della resistenza dei militari italiani all’estero è, però, un capitolo poco conosciuto. Sono noti i fatti di Lero e di Cefalonia, meno noti tanti altri in cui unità militari italiane resistettero ai tedeschi fino al limite della capacità operativa ed altri ancora in cui i militari italiani proseguirono i combattimenti fino al termine delle ostilità

Barletta, ovviamente, non fu esente da questo marasma generale creatosi dopo il proclama badogliano anzi, come già successo nel primo conflitto mondiale quando il 24 maggio 1915, primo giorno di guerra, fu attaccata all’alba dall’esploratore austriaco Heilgoland, così il 1943 assunse il ruolo di protagonista per il triste “scenario”  di un eccidio terribile.

Nel raccontare quei “giorni di terrore e di sangue” don Peppuccio Damato commentava “Se memorabile e indimenticabile è per la nostra Città il 24 Maggio 1915, primo giorno della nostra entrata in guerra contro l’Austria…altrettanto memorabile e indimenticabile è il 12 Settembre 1943 giorno in cui si ebbe il bombardamento aereo e l’occupazione tedesca della Città che durò esattamente dodici giorni, sino al 23 dello stesso mese”.

La genesi di tutto quanto ebbe il suo prologo all’alba dell’11 settembre in via Trani e soprattutto nel pomeriggio dello stesso giorno in via Andria dove le truppe di stanza nelle casermette si scontrarono con la divisione corazzata “Göering”, proveniente dalla direttrice Altamura-Andria.

Il combattimento arrivò ad assumere i caratteri di una vera e propria azione bellica tra i due nuclei combattenti. L’intenzione della divisione corazzata tedesca, avanguardia del grosso delle truppe in risalita, era quella di entrare in città per poi guadagnare l’arteria della Statale 16 e continuare verso nord per poi congiungersi con il concentramento tedesco che si trovava al Bosco dell’Incoronata. Lo scontro produsse, tra i tedeschi, 3 morti e 7 feriti, mentre gli italiani contarono 3 feriti. Precedentemente, alle prime ore dell’11 settembre, si era verificato un altro scontro ed anche in quella occasione, la peggio l’avevano avuta i tedeschi che, in un faccia a faccia con le nostre truppe, videro prigionieri 22 dei loro, di contro riuscirono solo a disarmare un soldato e un carabiniere italiano.

Fin qui tutto era andato secondo le regole dello scontro ma, verso le 13, si verificò quello che poi determinerà, secondo chi ha assistito a quegli eventi, la reazione spropositata e terribile dei tedeschi.

Poco dopo mezzogiorno, una motocarrozzetta tedesca, forse porta ordini, con a bordo quattro militari, alcuni feriti in modo non grave, riuscì a forzare, nonostante il fuoco dei nostri soldati, prima il passaggio sul ponte Ofanto presidiato dai fanti italiani e poi quello presso la Cabina Parilli per poi dirigersi verso Barletta. Visto che dai due scontri ne erano usciti malconci, pensarono di far rotta verso l’ospedale militare territoriale per farsi curare. Ma per diversi motivi, cambiarono idea e rotta decidendo di dirigersi verso il centro cittadino cosa che però costò la vita a tre di loro mentre il quarto si consegnò prigioniero.

La conseguenza di questi scontri fu che il Colonnello Haurick, comandante delle truppe tedesche ubicate nella zona di Foggia, decise che il giorno 12 settembre fossero colpiti obiettivi sensibili di Barletta quali il porto, la stazione ferroviaria e ovviamente le casermette.

Tra l’azione militare aerea e l’avanzamento delle truppe germaniche nell’occupazione della Città, si contarono un totale di circa 60 morti tra militari e civili.

Prima di giungere in piazza Caduti, i tedeschi trucidarono 4 militari italiani di servizio alla stazione ferroviaria per poi dirigersi verso quel luogo che vedrà l’accadere dell’avvenimento che rimarrà tra gli atti più crudeli ed ingiustificabili della storia mondiale.

12-settembre-2L’incredibile ed efferata azione tedesca, sembra scaturire (per me non plausibile perché troppo atroce e sproporzionata) dal ferimento leggero di un ufficiale tedesco da parte di un non mai identificato attentatore. Si attribuisce a questo ultimo episodio, aggiunto ai precedenti scontri, lo scatenarsi della feroce rappresaglia che porterà all’uccisione dei dieci (più uno) Vigili Urbani e i due Netturbini.

Desidero, fortemente, riportare i nomi degli eroi massacrati in maniera così bestiale, sperando che qualcuno (la mia aspettativa che siano in tantissimi) possa rimarcarmi che è 12-settembre-4inutile ripeterli perché sono noti, allora vorrà significare che quel sacrificio non è stato inutile e soprattutto non siano, i nomi dei dodici,  soltanto delle lettere scolpite su una fredda targa.

Gli eroi sono: De Re Pasquale di anni 45; Falconetti Antonio di anni 45; Forte Michele di anni 35; Gallo Luigi di anni 39; Gazia Francesco di anni 37; Guaglione Pasquale di anni 49; Monteverde Cosimo di anni 23; Paolillo Vincenzo di anni 33; Spera Michele di anni 45 e Torre Gioacchino di anni 22 (il più giovane) tutti Vigili Urbani. Inoltre Cassatela Nicola di anni 32 e Iurilli Luigi di anni 36 Netturbini. A questi va aggiunto Falconetti Francesco Paolo di anni 28, Vigile Urbano aggiunto, che solo il caso e l’incredibile gesto di vero e proprio eroismo compiuto da due donne barlettane le signore Addolorata Sardella e Lucia Corposanto, vorrà che fosse l’unico superstite dell’eccidio. La vita del Falconetti terminerà il 3 marzo 1959, segnata nel corpo e nell’anima dal ricordo di quei momenti terribili e dei suoi amici.

12-settembre-3I resti mortali delle eroiche vittime furono pietosamente sepolte nel nostro Cimitero prima nel campo area 15 e successivamente, i familiari, si prodigarono perché i loro cari fossero trasportati in loculi perenni ubicati nelle varie cappelle di proprietà.

Il particolare più sconvolgente ma allo stesso tempo gratificante fu che, per tantissimo tempo dopo l’orrendo avvenimento, l’area 15 del Camposanto fu meta di un sacro pellegrinaggio silenzioso e incredibilmente numeroso, da parte di tantissima gente barlettana che voleva, con quel semplice gesto, rendere omaggio ai loro fratelli che avevano perso la vita a vantaggio di un futuro migliore per tutta la comunità e come recita la targa posta sul luogo del martirio “ …E ne rifulse in Cielo un auspicio di tempo migliore”.

Dopo 60 anni il Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi, grazie all’incessante attività informativa svolta dalla signora Grasso-Tarantino, per gli avvenimenti e le eroiche azioni compiute in quel tragico 12 settembre, concedeva “motu proprio” la medaglia d’oro al Valor Militare alla Città di Barletta, riconoscendo il grande significato patriottico degli aspri combattimenti ingaggiati con i tedeschi dopo l’8 settembre e che “Quel sacrificio rese possibile la rinascita della Patria”.

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Michele Grimaldi
Michele Grimaldi, nato a Barletta il 28 gennaio 1958. Archivista di Stato, Responsabile della Sezione di Archivio di Stato di Barletta, in servizio nel Ministero dei Beni Culturali dal 1978, ha svolto negli anni un’intensa attività di riordino, ricerca e divulgazione di archivi pubblici e privati, Nel 1977 si diploma presso il Liceo Classico “Alfredo Casardi” di Barletta e nel 1980 consegue il diploma in Archivistica, Paleografia e Diplomatica presso l’Archivio di Stato di Bari. Ha curato, diretto e coordinato l’allestimento di numerose mostre, alcune a carattere scientifico, altre dai temi più didattici e nella scelta dei temi di rilevanza regionale e nazionale ha tenuto presente gli orientamenti storiografici più recenti, considerando gli appuntamenti con la storia forniti dalle ricorrenze di vari avvenimenti o dalle celebrazioni di personaggi famosi che, al di là delle manifestazioni celebrative, hanno fornito l’occasione di rivisitare criticamente il passato. Tra le più significative, “Barletta tra il grano e la sabbia. I progetti per il porto” (ottobre 1982), “L’Archivio che Verrà” (Barletta 2010) e quelle relative alle manifestazioni organizzate per il Centenario dello scoppio del 1° Conflitto Mondiale. Il 2014 “Spunti di ricerca storica per le celebrazioni nella Provincia Barletta Andria Trani del Centenario della Prima Guerra Mondiale” e nel 2015 “L’Italia chiamò – Barletta e la Grande Guerra”. Componente della redazione giornalistica del mensile di cultura, informazione ed attualità “Il Fieramosca” edito a Barletta, per il quale cura, in particolare, una rubrica di storia locale. È inoltre componente del consiglio direttivo della Associazione Nazionale Archivisti Italiani – Sezione di Bari e socio ordinario dell’Istituto per la Storia del Risorgimento Italiano - Comitato provinciale di Bari.

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